Short answers

El conjunto de las respuestas del tipo “Yes, I am / No, they don’t / Yes, we can / No, she shouldn’t / …..” son las que constituyen las llamadas “short answers”.  Ya las hemos empezado a ver en la sección anterior para el caso del verbo “to do”.

Existe una cierta corriente de enseñantes de inglés que tratan con cierto desdén a las “short answers”.  En su opinión están alejadas del habla cotidiana y su aprendizaje “sistemático” representa una forma demasiado convencional de enseñar inglés.

No me incluyo en esta corriente.

Veamos.  Es cierto que en el habla cotidiana lo normal es responder de manera menos formal.  Ejemplo:

  • QUESTION: Do you live in downtown Madrid?
  • ANSWER: No, I actually live in a nearby city called Leganés.

Normalmente no vamos a decir “No, I don’t” a menos que queramos enfatizar nuestra respuesta negativa.  Respondemos por tanto en estos casos con “Yes,…” o “No,….”.

Sin embargo, desde un punto de vista pedagógico considero muy valiosas las “short answers”.  Al ser muy musicales, su uso reiterativo permite consolidar el concepto del verbo modal que se está utilizando.

Las recomiendo, por tanto, y vamos a utilizarlas ahora para reforzar el verbo “to be”.  Ejemplo:

Short answers 1

En este ejemplo (ver enlace al original) las respuestas son todas del tipo “Yes, it is / No, it isn’t”.  Por cierto, como verán, en la pregunta aparece “this” en lugar de “it”.  Díganle con naturalidad a su alumno que “this” significa “esto” y que en la pregunta equivale al “it”.  Más adelante, en otra sección, trataremos el “this/that” como pronombres demostrativos.

Plantearemos al alumno nuestra propia lista de preguntas, para extenderlo al  resto de pronombres personales:

  • Are you from Spain?
  • Is Cristina four years old?
  • Are we in the supermarket?
  • Are they at home?
  • Is your mother an engineer?
  • Is your friend Pepe tall?
  • Am I your teacher?
  • ………..

Y así muchas, muchas, muchas preguntas que fijen las “short answers”:

Yes, I am No, I’m not
Yes, you are No, you aren’t
Yes, he is No, he isn’t
Yes, she is No, she isn’t
Yes, it is No, it isn’t
Yes, we are No, we aren’t
Yes, you are No, you aren’t
Yes, they are No, they aren’t

Una pequeña nota: aproveche las inversiones que se producen entre primera y segunda persona, es decir entre las preguntas y respuestas con “Are you…? – Yes, I am” así como “Am I….? –  Yes, you are”, para reforzar los significados de cada uno de los pronombres.

Con las short answers del verbo “to be” asimiladas (ejercicios de 5-10 minutos en al menos 3 o 4 sesiones consecutivas)  ya debemos tener los pronombres personales bastante bien instalados en las cabecitas de nuestro pupilo.

Les dejo otro ejemplo (enlace), en este caso tipo “multiple choice”:

Short answers 2

Esta parte reconozco que puede resultar algo pesada, puede ser, pero…  life can be hard sometimes 🙂

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